Mekania no parecía desde la distancia una ciudad que pudiera competir con las grandes metrópolis de Lüreon. No contaba con la gloria histórica de Videços, ni convivían en ella tantas culturas como en Canalburgo; no poseía la monumentalidad de su vecina Antagis, y ni siquiera la ceñía muralla alguna. Para su defensa, los mecanienses confiaban en lo escarpado del promontorio sobre el que, en tiempos remotos, los primeros alanos habían decidido fundar Lôj Megäniya, el Cerro del Pino Negro.
Sonata de Mekania, novela en construcción

Reseña: La tabla de Flandes

Con su tercera novela, Pérez-Reverte firmó con Alfaguara, editorial con la que ha seguido trabajando en la mayoría de sus obras posteriores. Este hecho refleja el éxito cosechado por esta novela, que comenzaba a dar mayor fama a su autor.
 
Publicada en 1990 (dos años después de El maestro de esgrima), la obra vuelve a ser muy distinta a sus anteriores novelas. La tabla de Flandes se centra en Julia, una restauradora de arte que recibe un encargo especial: restaurar La partida de ajedrez, obra de Van Huys, un pintor flamenco del XV. La fuerza del relato es tal que muchos lectores han creído que obra y autor son reales (idea reforzada por las portadas de algunas ediciones).

Al descubrir una inscripción oculta en el cuadro, la inocente protagonista debe solicitar la ayuda de algunas personas para resolver la partida de ajedrez que los personajes pintados parecen tener a medias. Pero al mismo tiempo, comienzan a sucederse los asesinatos, relacionados también con el cuadro.

Sobre esta trama policíaca, cuyo misterio se resuelve mediante el ajedrez, don Arturo sitúa algunas escenas centradas en los personajes del cuadro. Estas partes 'históricas' son las más líricas de la novela, conteniendo fuertes sentimientos de un triste tempus fugit sobre el amor perdido. Pero no sólo en ellas aparece esa sensación, sino también en otros personajes de la trama actual, como el envejecido Belmonte (vendedor del cuadro), César (amigo y padrino de Julia) o Menchu (la fresca amiga de Julia, cuyo contraste redunda en la misma idea de belleza perdida).

La única pega que le puedo poner a la obra es su larguísimo final, donde en 30 páginas (casi un 10% del total) se nos explica paso a paso lo que hizo el asesino, dejando un por qué un tanto deslavazado.

La otra parte negativa es la adaptación de Jim McBride, una producción estadounidense de 1994 cuyo único acierto es la presencia de una jovencísima Kate Beckinsale (sí, la de Van Helsing y Underworld, aunque sorprende que a los 21 esté de peor ver que ahora, a los 38). Aunque una adaptación no es una copia, y así se entiende que dos personajes del libro se hayan reunido en un mismo personaje de la película, el film falla en el trasfondo histórico creado por Pérez-Reverte, y no transmite esa sensación de 'la vida se acaba'. Además, el que para mí es el mejor personaje de la obra (Muñoz, un oficinista cuarentón cuya única chispa vital se enciende frente a un tablero de ajedrez) ha sido sustituido en la pantalla por un joven que juega al ajedrez en el parque y lleva una horrible camisa hawaiana. Por si fuera poco, el tempo de la obra es desesperadamente lento. Resumiendo: lean el libro y olviden que hay peli sobre él.

Diario de campaña nº 97

Hace un par de domingos Las Garras del Fénix volvían a quedar para enfrentarse a los oscuros planes de Setis y los serpántropos.

El grupo matutino
Tras la pantalla... el Narrador
La aventura comenzaba de nuevo en Canalburgo, donde las lluvias de los últimos días han dejado daños severos en algunos barrios. La ciudad amanecía con un extraño suceso: un enorme remolino giraba lentamente frente al puente de Nedemburgo. Nuestros héroes, una vez más, se lanzaron a averiguar qué diablos pasaba, consiguiendo penetrar en un tramo de alcantarilla que no fue completado. Tras sellarlo, siguieron el túnel hasta desembocar en una fábrica de conservas, donde el grupo descubre algunas escamas de una serpiente grande, lo que les lleva a pensar, acertadamente, que van a volver a enfrentarse a sus enconados enemigos.
La llegada por la tarde de otro jugador
dejó al grupo casi completo
Siguiendo el otro extremo del túnel, los PJs llegaron a una serie de cámaras. Primero se enfrentaron únicamente a tres guardias, en un combate demasiado fácil. Tras una serie de salas vacías (incluyendo una especie de templo donde se notaba que habían salido a todo correr), tuvieron que hacer frente al grueso de las tropas serpántropas en Canalburgo, lo que incluyó hacer frente a Setis. La enorme semidiosa es claramente muy superior a los PJs, ya que puede llegar a actuar tres veces por asalto (un ataque de mirada enervante, un ataque con cada uno de los seis brazos, y un empujón/derribo; cada uno con una acción de movimiento), pero sobre todo porque es inmune a cualquier tipo de daño. El grupo debería primero usar la Llave de Topacio, el objetivo conseguido en la supuesta tumba de Misäb, que lograría eliminar las protecciones de Setis en un primer toque, y frenar su velocidad con un segundo. Sin embargo, todo ocurrió tan rápido que el objeto, colgado del cinto de Vilem (aturdido durante varios asaltos debido a un crítico) quedó algo relegado.

Afortunadamente para ellos, Setis cometió un error: con su mirada enervante hizo que Jarad sufriera su transformación habitual en lobisome, y abandonó la sala tras herir de gravedad a varios PJs. Ella pensaba que la bestia lobuna y los pocos serpántropos que quedaban se encargarían de acabar con el grupo, pero no contaba con el control que Jarad ya posee de su transformación. Así pues, las Garras consiguieron acabar sin demasiados problemas con sus enemigos, y se tomaron pociones diversas para restablecer sus magullados PV.
Y así acabó la partida. Aunque habíamos ido algo lentos (por culpa de volver a ser tantos jugadores, con bastante tiempo sin reunirnos), los combates se desarrollaron bastante fluidos. El grupo quedó bastante contento, pero ahora la pregunta es cómo enfrentarse a Setis, habida cuenta de sus capacidades.



Una vez más, la serie WGA es protagonista. Estamos ya con su tercera parte: Flames of the Falcon, que finaliza la lucha contra la peligrosa Falcon (sustituida en nuestro caso por la todavía peor semidiosa Setis). Si no hay mayor problema, el combate que dará inicio a la partida del próximo día dará fin a su vez a la trama de los serpántropos en Canalburgo, que ha dado mucha vidilla a nuestra mesa en los últimos meses. 

Posteriormente, todavía me quedan algunas balas en la recámara: la familia Hojamarga, enemiga de Vaire, y sobre todo, la nueva amenaza, el ente que actualmente habita el cuerpo de Grar. Todo eso será en futuros Diarios de Campaña, claro...

PD: Os recuerdo que sólo queda un día para poder votar sobre la música en el blog...

Carrusel bloguero

Si el mes pasado era mi primera vez con el "RPG Blog Carnival", esta vez toca anunciar el Carrusel Bloguero de Juegos de Rol, una iniciativa de unos cuantos blogs patrios para dedicar un tema al mes. Como ya dije en aquella ocasión, para mí es como tener una revista con varios artículos referidos a un mismo tema.

Este mes, el blog anfitrión es Aras Tremandur, en su blog El Hacedor de Dados, y el tema es "España y el rol". Desde este humilde lugar, os invito a uniros.

Siento decir, sin embargo, que no me inspira nada el tema propuesto. Ya que la mayoría de la gente ha escrito sobre el desarrollo de los juegos en nuestra nación, en general desde una óptica muy personal (vamos, historias del abuelo Cebolleta), yo le daría la vuelta a las palabras y haría un artículo sobre las ambientaciones en que aparece España (o 'alter egos'). Desde la Zamora de la Era Hiboria hasta la Estalia del Viejo Mundo, pasando por supuesto por juegos patrios como Aquelarre o El juego de rol del Capitán Alatriste. Es poco lo que sé del tema, y me da mucha pereza documentarme, así que dejo el guante tirado, por si alguien se anima a recoger la idea...